BIG4 es una red global que combina los métodos más avanzados de genómica, filogenética, informática, taxonomía, publicación de la biodiversidad semántica y de la ciencia cívica, para obtener un competitivo programa de entrenamiento interdisciplinar para 15 ESRs, que hace especial hincapié en la biosistemática y que provee de un amplio abanico de habilidades complementarias y transferibles potencialmente a otras disciplinas científicas, a los negocios o a la industria. Estos 15 futuros líderes ampliarán la exploración de los cuatro más grandes grupos de organismos de un modo mucho más directo de lo que se haya hecho antes.

El urgente foco en los “big cuatro” grupos de insectos, por ej. Coleoptera (escarabajos), Hymenoptera (avispas, hormigas y abejas), Diptera (moscas y mosquitos), y Lepidoptera (mariposas y polillas) está justificado por la enorme abundancia de estas formas de vida, y por la creciente necesidad de la ciencia y la sociedad de hacer mejor uso del enorme potencial que esconden en su diversidad biológica.

Los objetivos de BIG4 son [1] ganar un conocimiento robusto y sistemático que expliquen el origen evolucionario, la diversificación, y las distribuciones pasadas y presentes de estos organismos, [2] modelar su futura dispersión y [3] predecir las características de las especies aún desconocidas. Además, BIG4 se esfuerza por [4] implementar las características de los organismos en soluciones útiles para la ingeniería, medicina, agricultura o medio ambiente; la mecánica del vuelo de los insectos y una más efectiva polinización, por nombrar algunos. Tal conocimiento está particularmente muy demandado con respecto a los cuatro grupos mayoritarios de insectos que comprenden los organismos modelo más importantes, las más peligrosas plagas o vectores de enfermedades, las especies invasivas más abundantes y las comunidades de especies más frágiles en vías de extinción debido a la destrucción de su hábitat. Integrando la academia con los sectores público y privado, BIG4 aumentará enormemente el número de servicios y productos beneficiosos que nacen de la biosistemática como ciencia. BIG4 promocionará la mega-diversidad de los insectos como un poderoso servicio para necesidades económicas y sociales como la monitorización medioambiental, el control biológico, la biomedicina o la agricultura ecológica. Y sobre todo, se promoverá en los 15 ESRs entrenados con BIG4 un entendimiento verdaderamente holístico de la Vida según la ciencia y su apreciación por la sociedad para la protección y el uso sostenible de la biosfera terrestre.